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Una fórmula para el éxito

  La paradoja de la experiencia  

Por Jeffrey Davis

La variedad, no solo la especialización, nos prepara para el éxito.

Tendemos a glorificar a las personas que consideramos «maestros» de su oficio. Solo mire la locura del famoso chef que ha tomado al mundo por asalto en la última década. Elogiamos las largas y agotadoras horas que chefs como Thomas Keller o David Kinch pusieron en picar, filetear y saltear hasta que la cocina se convirtió en algo natural para ellos. Su precocidad y su pasión por convertirse en los mejores en su campo se consideran las razones de su éxito. En el mundo culinario, como en la mayoría de las profesiones, las historias de unos pocos establecen una barra arbitraria increíblemente alta para muchos.

Al ser la sociedad meritocrática que somos, los estadounidenses veneran la excelencia. Celebramos a Thomas Kellers, Steve Wozniaks y Serena Williamses del mundo porque sus historias de éxito son más emocionantes que la historia mucho más común de la «corriente de todos los oficios», o incluso la de un chef, programador con logros razonables o jugador de tenis. La realidad es que a pesar de los elogios que acumulamos sobre estos prodigios, la mayoría de nosotros desarrollamos habilidades en una amplia gama de campos en lugar de especializarnos en cualquiera. Afortunadamente, la investigación ha demostrado que esto puede ser una ventaja para nosotros.

Cobertura de amplio espectro sobre conocimiento en ‘dominio y profundidad’

La experiencia requiere un enfoque por láser en un tema altamente específico junto con décadas de práctica. Si bien este camino puede llevar a un éxito inmenso, también puede restringir nuestra visión a largo plazo porque comenzamos a basar nuestras creencias y nuestra visión del mundo en hechos conocidos y hábitos arraigados, en lugar de abrirnos a nuevas posibilidades y sorpresas. En otras palabras, demasiada experiencia en realidad puede obstaculizar nuestra creatividad.

Innumerables estudios sobre la adquisición de habilidades han tratado de precisar ese elemento especial que hace a un «maestro». Mientras que cualquiera puede (hipotéticamente) practicar y aprender a escribir una ópera, los investigadores querían saber qué hace que algunas óperas sean excelentes mientras que otras fracasan. ¿Se puede adquirir la creatividad o el impulso de innovación que define a tantos «maestros» como el conocimiento necesario para sobresalir en sus campos? Uno de esos estudios realizados por Dean Keith Simonton en 2000 tuvo como objetivo responder esta pregunta.

Simonton evaluó el éxito de 911 óperas de 59 compositores clásicos utilizando siete medidas de experiencia relevante para el dominio. Si bien la adquisición de experiencia desempeñó un papel en el éxito de algunas óperas, en otros casos, demasiado conocimiento pareció obstaculizar su éxito. Simonton concluyó que este tipo de «fijación funcional» puede cegar a una persona a las ideas esenciales para resolver problemas difíciles. Mientras que uno necesita dedicar tiempo para aprender la mecánica de cualquier campo dado, uno debe expandirse o “entrenarse de manera cruzada” para desarrollar una versatilidad creativa con el fin de avanzar al nivel de dominio. En resumen, diversos conocimientos y experiencias son esenciales para la creatividad. Con esta investigación, parece contradictorio que optáramos por especializarnos aún más a medida que la vida se vuelve más compleja. El autor David Epstein resume la paradoja de la experiencia en su reciente libro Gama: por qué los generalistas triunfan en un mundo especializado: «La respuesta en todos los campos a una biblioteca de conocimiento humano y un mundo interconectado ha sido exaltar un enfoque cada vez más estrecho». El supuesto subyacente que impulsa esta tendencia es que la especialización conduce al logro; sin embargo, Epstein sospechaba que el camino hacia el éxito era más complicado que 10,000 horas de práctica deliberada. A lo largo de los años, analizó a los atletas, artistas, innovadores, músicos, pronosticadores y científicos más exitosos del mundo. Descubrió que, en general, los generalistas (en lugar de los especialistas) tenían más probabilidades de éxito, especialmente en campos caprichosos y complejos.

Zorros vs erizos

El innovador estudio sobre las trampas de la experiencia se produjo en el contexto de la Guerra Fría durante los años ochenta. El psicólogo y científico político Philip E. Tetlock recopiló predicciones de 284 expertos políticos y económicos a lo largo de 20 años. Estos expertos tenían un promedio de 12 años de experiencia en sus respectivos campos, se movían en círculos de élite, tenían acceso a información clasificada y, sin embargo, muchas de sus predicciones estaban totalmente descontroladas.

Como Tetlock detalla en su libro sobre los hallazgos del estudio, alrededor del 25% de los «resultados garantizados» nunca se produjeron y el 15% de los resultados que los expertos consideraron imposibles sucedieron de todos modos. Lo más sorprendente es que cuanto más experiencia y credenciales tenían, más alejadas estaban las predicciones de los expertos. Cuando se enfrentaron a los hechos, estos expertos se aferraron a sus armas y argumentaron sus opiniones con más fiereza.

Sin embargo, un subconjunto de estudiosos logró predecir algunos resultados correctamente. La razón de su éxito, según la hipótesis de Tetlock, era que no estaban vinculados a ninguna «experiencia» en particular y, por lo tanto, eran capaces de integrar ideas aparentemente contradictorias para imaginar probabilidades más precisas. Para enmarcar estos resultados, Tetlock tomó prestada la interpretación del filósofo Isaiah Berlin del antiguo proverbio griego: “El zorro sabe muchas cosas; El erizo una gran cosa «.

Los erizos (los «expertos» en este caso) fueron encerrados en una cosmovisión basada en sus años de educación y experiencia. Los zorros (o los «integradores») se inspiraron en diversas escuelas de pensamiento, aceptaron la ambigüedad y se acercaron a la colaboración con creatividad. Dieron la bienvenida a la crítica, aprendieron de sus errores y buscaron nuevas soluciones mientras los erizos se plantaban firmemente en sus campamentos y trataban de hacer que los resultados se ajustaran a sus creencias.

La moraleja de este estudio es que los novatos, los laicos o los generalistas tienen una ventaja única sobre el especialista, y eso es una gran curiosidad (o maravilla, que es el precedente de la curiosidad). Los zorros tienen curiosidad por el mundo y exploran diferentes perspectivas. Están ansiosos por aprender unos de otros y probar sus hipótesis. Aceptan el fracaso y se adaptan. La curiosidad crea espacio para que la creatividad florezca. ¿Por qué entonces promovemos un enfoque tan singular en la experiencia? Y, lo que es más importante, ¿cómo podemos evitar esa visión de túnel?

La falsa promesa de las 10 mil horas

Paradójicamente, la fijación de nuestra cultura en la especialización en realidad inhibe el crecimiento en algunos dominios. No solo puede atraparnos en perspectivas angulosas y desgastadas por el tiempo, sino que la presión para sobresalir puede permitir que el miedo anule nuestra curiosidad y nos aleje de seguir el camino difícil. En Outliers: The Story of Success, Malcolm Gladwell planteó la idea de que la maestría no es un don innato o un genio raro, sino el resultado de un arduo trabajo. Si bien esto puede ser tranquilizador ya que el dominio no es simplemente una cuestión de «lo tienes o no lo tienes», también nos puede llevar a la trampa de la duda, el derrotismo, la abrumación y la dilación.

En lugar de ir por el agujero del conejo al agotamiento, podemos cambiar nuestro trabajo y nuestra visión del mundo para darle vida. Numerosos estudios muestran que los generalistas son más creativos, perceptivos y mejores en la resolución de problemas que sus homólogos especializados. Su amplitud de experiencia predice amplitud de transferencia. Al aprender sobre algo en una variedad de contextos, son más capaces de crear modelos abstractos y aplicar su conocimiento a situaciones que nunca antes se habían encontrado.

La especialización tiene su valor. Cuando quiere arreglar una tubería, llama al plomero, no a un personal de mantenimiento. Pero es importante recordar que debemos poder ver el bosque a través de los árboles si vamos a abordar grandes proyectos o seguir adelante como innovadores en nuestros campos. Navegar por la vida requiere un conjunto de habilidades diversas, especialmente en una era en la que necesitas ser tecnológicamente competente para participar, y mucho menos tener éxito. En lugar de esforzarse por ser el mejor en una categoría, puede abrazar la curiosidad y acumular experiencias diversas para alimentar nuestra creatividad y prosperar.

En palabras del investigador de práctica deliberada Anders Ericsson, «aprender no es una forma de alcanzar el potencial, sino una forma de desarrollarlo».

 

Jeffrey Davis |  Consultor de Creatividad y autor de «The Journey from the Center to the Page» («El viaje desde el centro a la página: Filosofías y prácticas de yoga como musa para la escritura auténtica»).

Imagen relacionadaArtículo publicado originalmente en idiomas inglés en psychologytoday.com durante junio de 2019 | La traducción se realizó con asistencia de sistemas conteniendo «inteligencia artificial».

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